Olympische vlam tijdje gedoofd

Schermafbeelding 2013-10-07 om 13.07.10

De Standaard (Belgische krant) bericht: ‘De Olympische vlam is na een lange tocht in Rusland aangekomen, maar niet alles liep zoals gepland. De vlam ging uit in de straten van Moskou. Gelukkig stond er een veiligheidsagent in de buurt met een aansteker. Het was Shavarsh Karapetyan, de tweede estafetteloper, die in de problemen kwam. De zestigjarige ex-zwemmer werd snel uit de nood geholpen met een simpele aansteker. Het incident dat de plechtigheid in het bijzijn van president Poetin ontsierde, werd druk besproken op de sociale media. Het uitdoven was te wijten aan de gastoevoer in de toorts. Die was onvoldoende opengedraaid. De voorzitter van het organisatiecomité van Sochi 2014, Dmitri Tchernychenko, had het niet veel later over een onbeduidend voorval. ‘Ik zou er niet te veel belang aan hechten en ik roep de mensen op om hier niet te veel aandacht aan te besteden’, liet hij optekenen door het persbureau Itar-Tass. De olympische vlam moet 65.000 km afleggen met behulp van 14.000 estafettelopers. Nog nooit legde een olympische vlam zo’n grote afstand af. De tocht duurt 123 dagen, en eindigt op 7 februari tijdens de openingsceremonie van de winterspelen in Sochi.’

Ik ben in het geheel niet bijgelovig. Toch kan ik een glimlach niet onderdrukken bij het lezen van zo’n bericht. Het grote machtige Rusland, met zijn enorme gasvoorraden, laat de Olympische vlam doven door dat de gastoevoer ‘onvoldoende was opengedraaid’. Er is in dat land wel meer onvoldoende opengedraaid. Respect voor andersgeaarden bijvoorbeeld, empathie met de Syrische bevolking die onnoemelijk lijdt onder het regime van vriendje Assad, respect voor juridische afspraken, oog voor de beweegredenen van actievoerders van Greenpeace, gevoel voor humor, als Pussy Riot protesteert, voor Femen als zij hun wapens in de strijd gooien. Wat hangt deze (ex)atleet boven het hoofd? Bestaat de Goelag-archipel nog? Mag deze man in een strafkamp de komende vijftien jaar gasaanstekers gaan vullen? Of zullen ze hem eerst het vuur na aan de schenen leggen, om hem een bekentenis te ontfutselen? ‘Met wie werk je samen? Al Qaida, de CIA, Al Shabaab, Boko Haram?’ De arme man, hij zal kronkelen van de pijn en op alles ja zeggen. Het is een wrak, door zijn onzelfzuchtig optreden tijdens twee verschrikkelijke ongelukken. En de kop van Dmitri Tchernychenko, zal die nog rollen? Of heeft hij de juiste connecties in het Kremlin? Ik weet niet waar we in Sochi naar gaan kijken, maar het Olympisch vuur, dat was toch allang gedoofd?

Advertenties

About this entry