Ushahidi

Ushahidi

Het zal je ongetwijfeld zijn opgevallen hoe belangrijk de social media zijn als communicatiemiddel tijdens de recente ontwikkelingen in de Arabische wereld. En je hebt ook gemerkt hoe kwetsbaar ze nog zijn als overheden de netwerken platgooien of de elektriciteit uitschakelen. Maar er is nog een zwak punt. Facebook, Twitter en andere sociale netwerken zijn in handen van bedrijven die ze onderhouden met een commercieel doel. Daar is op zich niks mis mee, maar het gevolg is wel dat democratische bewegingen wereldwijd zich afhankelijk maken van veelal Westerse commerciële  partijen. Daarom vind ik een initiatief zoals Ushahidi zo mooi. Ushahidi betekent ‘getuige’ in het Swahili. Ushahidi is onder andere ingezet bij de Keniaanse verkiezingen om een eerlijk verloop te ondersteunen. Door de toegankelijkheid van het platform kan iedereen in het bezit van een mobieltje, een smartphone of een computer zijn of haar bericht plaatsen en delen met anderen. Ongeregeldheden, maar ook rampen zijn zo snel en eenvoudig te melden en te lokaliseren. In een oogopslag is, in bijna real time, te zien waar het bericht vandaan komt. Omdat het open source is, kan iedereen zich het gebruik veroorloven en eventueel verbeteringen aanbrengen. Democratisering van de media komt een stapje dichterbij.

Advertisements

About this entry